Update on Recent Haloacetic Acid Standards Violation

Our water system recently violated a drinking water standard. Although this incident was not an emergency, as our customers, you have a right to know what happened and what we are doing to correct this situation.

What happened?

When chlorine is used to kill harmful bacteria and viruses, in the treatment of drinking water, the chlorine combines with naturally occurring organic substances such as decaying leaves and plants present in the source water, to form chemicals called disinfection byproducts (DBPs). The EPA sets standards for controlling the levels of disinfection byproducts (DBPs), including Trihalomethanes (THMs) and Haloacetic acids (HAAs). We monitor our drinking water for these contaminants, on a quarterly basis.

Although our levels of HAAs for the first quarter 2017 result were well below the drinking water standard, it was not low enough to bring the locational running annual average (LRAA) for that area below the EPA standard, or maximum contaminant level (MCL), for HAAs. The result was 0.033mg/L, which brought the average for the past four quarters to 0.064mg/L, for that portion of the system, which still constitutes a violation of the running average standard. The EPA’s MCL for HAAs is 0.060mg/L (calculated using the average of results from the past four quarters).

What should I do?

You do not need to use an alternative or bottled water supply. Your water is still safe. However, if you have specific health concerns, consult your doctor.

What does this mean?

This is not an immediate risk. If it had been, you would have been notified immediately. However, some people who consume large volumes of drinking water containing HAAs in excess of the MCL (0.060mg/L) over many years, may have an increased risk of getting cancer.

What was done?

After the initial exceedance in fourth quarter of 2016, we reduced the chlorine dosage at our water treatment plant and chlorine boosting facilities and increased flushing within the distribution system. In addition to this, we increased the frequency at which we test for DBPs, above the frequency required by regulation. We have been monitoring the levels with even greater scrutiny.

The levels of HAAs have been well below the MCL (0.060mg/L) since we started the steps mentioned above. The estimated time frame for lowering the four-quarter LRAA for HAAs, to below the MCL (0.060mg/L) for the affected area, should be the end of the second quarter of 2017.

We will update the information on the City’s website to report compliance status.

For more information about disinfection byproducts and how we are resolving this issue, please contact the City of Lancaster Water Quality Lab, 150 Pitney Road, Lancaster, PA at (717) 291-4818.

Please share this information with all the other people who drink this water, especially those who may not have received this notice directly (for example, people in apartments, nursing homes, schools, and businesses). You can do this by posting this notice in a public place or distributing copies by hand or mail.

Nuestro sistema de agua recientemente violó un estándar de agua potable. Aunque este incidente no fue una emergencia, como nuestros clientes, usted tiene derecho a saber lo que sucedió y lo que estamos haciendo para corregir esta situación.

¿Que pasó?

Cuando el cloro se usa para matar bacterias y virus dañinos, en el tratamiento del agua potable, el cloro se combina con sustancias orgánicas naturales como hojas en descomposición y plantas presentes en el agua de la fuente, para formar productos químicos llamados subproductos de desinfección (DBPs). La EPA establece estándares para controlar los niveles de subproductos de desinfección (DBPs), incluyendo trihalometanos (THMs) y ácidos haloacéticos (HAAs). Monitoreamos nuestro agua potable para estos contaminantes, sobre una base trimestral.

Aunque nuestros niveles de HAAs para el primer trimestre de 2017 resultado estaban muy por debajo del estándar de agua potable, no fue lo suficientemente bajo como para llevar el promedio local de funcionamiento anual (LRAA), para un área de nuestro sistema, por debajo de la norma EPA o máximo contaminante Nivel (MCL), para HAAs. El resultado fue de 0.033mg/L, lo que hizo que el promedio de los últimos cuatro trimestres fuera de 0.064mg/L, para una parte del sistema, lo que sigue constituyendo una violación de la norma de promedio corriente. El MCL de la EPA para HAAs es 0.060mg/L (calculado usando el promedio de resultados de los últimos cuatro trimestres).

¿Que debería hacer?

Usted no necesita usar una fuente de agua alternativa o embotellada. Tu agua sigue siendo segura. Sin embargo, si tiene problemas específicos de salud, consulte a su médico.

¿Qué significa esto?

Esto no es un riesgo inmediato. Si hubiera sido, usted habría sido notificado inmediatamente. Sin embargo, algunas personas que consumen grandes volúmenes de agua potable que contienen HAAs en exceso de la MCL (0.060mg / L) durante muchos años, pueden tener un mayor riesgo de contraer cáncer.

¿Lo que fue hecho?

Después de la superación inicial, redujimos la dosis de cloro en nuestra planta de tratamiento de agua y las instalaciones de refuerzo de cloro y aumentamos el lavado dentro del sistema de distribución. Además de esto, aumentamos la frecuencia con la que hacemos la prueba de las PAD, por encima de la frecuencia requerida por la regulación. Hemos estado monitoreando los niveles con un escrutinio aún mayor.

Los niveles de HAAs han estado muy por debajo del MCL (0.060mg / L) desde que comenzamos los pasos mencionados anteriormente. El plazo estimado para reducir el LRAA de cuatro trimestres para las HAA, por debajo del MCL (0.060mg / L) para la zona afectada, debería ser el final del segundo trimestre de 2017.

Actualizaremos la información en el sitio web de la Ciudad para informar del estado de cumplimiento.

Para obtener más información acerca de los subproductos de desinfección y cómo solucionamos este problema, comuníquese con el Laboratorio de Calidad del Agua de la Ciudad de Lancaster, 150 Pitney Road, Lancaster, PA at (717) 291-4818.

Por favor comparta esta información con todas las otras personas que beben esta agua, especialmente aquellas que no han recibido este aviso directamente (por ejemplo, personas en apartamentos, hogares de ancianos, escuelas y negocios). Puede hacerlo publicando este aviso en un lugar público o distribuyendo copias a mano o por correo.